1   As diferenças entre uma oração relativa restritiva (defining) e uma oração relativa não-restritiva (non-defining) são:

 
defining
relative clause
non-defining
relative clause
O seu antecedente é indefinido.O seu antecedente é definido.
Traz informação essencial para restringir o significado do seu antecedente.Traz informação adicional mas não essencial ao seu antecedente.
Nunca é colocada entre vírgulas.É sempre colocada entre vírgulas.
Começa normalmente por um pronome relativo, ex. who(m), which, whoseComeça sempre por um pronome relativo, ex. who(m), which, whose
O pronome relativo that pode ser empregue em vez de who(m) e which.O pronome relativo that não pode ser empregue em caso nenhum.
Como complemento do verbo, o pronome relativo pode ser omitido: who(m), which e that.O pronome relativo não pode ser omitido em caso nenhum.
Não é precedida (nem seguida) de uma curta pausa na fala.É precedida (e seguida) de uma curta pausa na fala.

 

  2   Comparação:
 
defining:
  • My brother who lives in London has two children.
     
    • o falante tem mais que um irmão
    • este irmão vive em Londres, mas o(s) outro(s) não
non-defining:
  • My brother, who lives in London, has two children.
     
    • o falante tem só um irmão
 

  3   Comparação:
 
defining:
  • The students who asked to leave early left the room ten minutes before the end of the lesson.
     
    • nem todos os alunos saíram mais cedo
    • só os alunos que pediram saíram mais cedo
non-defining:
  • The students, who asked to leave early, left the room ten minutes before the end of the lesson.
     
    • todos os alunos saíram mais cedo
    • todos pediram para sair mais cedo
 

  4   Comparação:
 
defining:
  • The students (who) I know are on holiday.
     
    • não se sabe se os alunos que o falante não conhece estão de férias
    • só os alunos que o falante conhece estão de férias
    • como complemento do verbo know, o pronome relativo who pode ser omitido
non-defining:
  • The students, who I know, are on holiday.
     
    • todos os alunos estão de férias
    • o falante conhece-os todos