1   O past tense do verbo there+be (haver) tem as seguintes formas:
 
 
na afirmativa:
 
Full FormSignificado
there washouve (1)  (no singular)
there werehouve (1)  (no plural)
 
(1) A tradução (para a língua portuguesa) da conjugação do past tense do verbo there+be é apenas um exemplo entre várias outras possibilidades, estando este tempo verbal dependente do contexto de uma frase.
 
 
na negativa:
 
Full FormShort Form
there was notthere wasn't
there were notthere weren't
 
 
na interrogativa: na interrogativa negativa:
 
Full Form
was there?
were there?
 
Full FormShort Form
was there not?wasn't there?
were there not?weren't there?

 

  2   Consideremos a frase seguinte:
 
ExampleSignificado
A boy was at the door.Esteve / Estava um rapaz à porta.
 
O sujeito da frase (a boy) satisfaz duas condições:
  • é indefinido
  • é seguido do verbo be (was)
Sendo assim, é mais frequente dizer-se em inglês:
 
ExampleSignificado
There was a boy at the door.Esteve / Estava (2) um rapaz à porta.
 
sem alterar o sentido da frase, colocando there no início da frase e o sujeito (a boy) depois do verbo be (was).
 
Vejamos mais alguns exemplos:
 
ExampleSignificado
(Many people were in the party.)
»»»
There were many people in the party.
Houve / Havia / Esteve / Estava muita gente na festa.
(Someone was in the kitchen.)
»»»
There was someone in the kitchen.
Esteve / Estava (2) alguém na cozinha.
(A man was smoking a cigar.)
»»»
There was a man smoking a cigar.
Esteve / Estava (2) um homem a fumar charuto.
 
(2) Literalmente, deveria ser houve / havia

 

  3   Quando o verbo be é empregue para exprimir existência, a utilização de there+be é necessária:
 
ExampleSignificado
There was plenty of time.Houve / Havia muito tempo.
There were a lot of mistakes.Houve / Havia muitos erros.
 
Repare que estes exemplos não podem ser convertidos como os do ponto anterior:
 
FromTo
There was plenty of time.Plenty of time was.
There were a lot of mistakes.A lot of mistakes were.