1   O past tense do verbo be (ser/estar) tem as seguintes formas:
 
 
na afirmativa:
 
Full FormSignificado
I waseu fui / estive (1)
you weretu foste / estiveste (1)
he
she
it
wasele
ela
ele(a)
foi / esteve (1)
we werenós fomos / estivemos (1)
you werevós fostes / estivestes (1)
they wereeles(as) foram / estiveram (1)
 
(1) A tradução (para a língua portuguesa) da conjugação do past tense do verbo be é apenas um exemplo entre várias outras possibilidades, estando este tempo verbal dependente do contexto de uma frase.
 
 
na negativa:
 
Full FormShort Form
I was notI wasn't
you were notyou weren't
he
she
it
was nothe
she
it
wasn't
we were notwe weren't
you were notyou weren't
they were notthey weren't
 
 
na interrogativa:na interrogativa negativa:
 
Full Form
was I?
were you?
washe?
she?
it?
were we?
were you?
were they?
 
Full FormShort Form
was I not?wasn't I?
were you not?weren't you?
washe
she
it
not?wasn'the?
she?
it?
were we not?weren't we?
were you not?weren't you?
were they not?weren't they?

 

  2   Emprega-se o past tense do verbo be para:
 
 
(a) identificar pessoas ou algo:
 
ExampleSignificado
Who was it?  It was John.Quem foi? Foi o João. /
Quem era? Era o João.
What was that?  It was the dog. It was trying to jump over the fence.O que foi aquilo? Foi o cão. Estava a tentar saltar por cima da vedação.
 
 
(b) descrever o estado físico ou mental:
 
ExampleSignificado
I was tired.Eu estive / estava cansado(a).
They were tall.Eles(as) eram altos(as).
She was happy.Ela esteve / estava feliz.
He was angry.Ele esteve / estava zangado.
 
 
(c) falar sobre profissões:
 
ExampleSignificado
He was a doctor.Ele foi / era médico.
She was an architect.Ela foi / era arquitecta.
They were (2) mechanics.Eles foram / eram mecânicos.
John and I were (2) teachers.Eu e o João fomos / éramos professores.
 
(2) Não se utiliza o artigo indefinido a(n) no plural.
 
 
(d) falar sobre a idade:
 
ExampleSignificado
Mary was (3) ten (years old) (4).A Maria tinha dez anos.
The house was (3) ten years old.A casa tinha dez anos.
 
(3) É bastante frequente os estudantes portugueses da língua inglesa empregarem o verbo to have (que é incorrecto) em vez do verbo be para fazer referência à idade de pessoas ou algo.
 
(4) years old pode ser omitido quando se refere à idade de pessoas.
 
 
(e) falar sobre o tempo, horas, preços, etc.:
 
ExampleSignificado
It was cold yesterday.Ontem esteve / estava frio.
It was three o'clock.Eram três horas.
It was £10.Foram 10 libras.
 
 
(f) falar sobre posses:
 
ExampleSignificado
That was my book.Aquele era o meu livro.
This was mine.Este era meu. / Esta era minha.
This was John's.Este era do João.
 
 
(g) falar sobre a localização:
 
ExampleSignificado
She was in the bedroom.Ela esteve / estava no quarto de dormir.
Salisbury was the capital of Zimbabwe.Salisbúria foi / era a capital de Zimbabwe.