1   A seguinte lista apresenta vários modos de utilização do verbo modal may:
 
 
MAY   (conceder permissão)

You may smoke.Podes fumar.
You may come in.Podes entrar.
You may watch TV if you like.Podes ver televisão se quiseres.
 
NOTA: Na afirmativa, o verbo modal may exprime a vontade do falante de conceder permissão, isto é, o falante é colocado em posição de autoridade.
 

 

MAY   (exprimir proibição)

You may not smoke.Não podes fumar.
You may not come in.Não podes entrar.
You may not watch TV.Não podes ver televisão.
 
NOTA: Na negativa, o verbo modal may coloca o falante em posição de autoridade.
 

 

MAY   (pedir permissão)

May I leave?Posso sair?
May I smoke?Posso fumar?
May I come in?Posso entrar?
 
NOTA: Na interrogativa, o verbo modal may coloca o ouvinte em posição de autoridade, isto é, serve para pedir permissão à pessoa que tem o poder de a dar.
 

 

MAY   (possibilidade real)

He may be right.Ele pode ter razão.
He may be at home.Ele pode estar em casa.
He may not be at home.Ele pode não estar em casa.
He may not pass the exam.Ele pode não passar no exame.
 
NOTA: O verbo modal may  demonstra maior certeza do que o verbo modal might.